Frohes Neues Jahr an euch alle!

In meinem Blog in dieser Woche geht es darum, Stöbern (Blätter) zu füttern und wie bestimmte Tiere, die in der Säugetierabteilung zu finden sind, es lieben, sich davon zu ernähren. Manchmal ziehen sie es sogar dem Gemüse und den Pellets vor, die sie normalerweise verspotten.

Amerikanisches Miniaturpferd, Herzogin, die ihr Stöbern im Wingham Wildlife Park, Kent genießt.

Wir füttern die Giraffen, Tapire, Stachelschweine, Schweine, Wallabys, Ziegen, Hirsche, Pferde, Kaninchen, Meerschweinchen, ägyptischen Fruchtfledermäuse und roten Pandas (in Form von Bambus). Wie Sie sehen, ist die Größe der Tiere sehr unterschiedlich, sodass sie alle sehr unterschiedliche Mengen essen.

Red Panda, Mai genießt ihre Bambusbrowse im Wingham Wildlife Park, Kent.

Die Art, die auf einer Landmeile am meisten stöbert, wenn Sie es noch nicht erraten haben, sind …… .. die Giraffen. Sie lieben es, Blätter und viele von ihnen zu essen. In freier Wildbahn fressen sie täglich bis zu 45 Kilogramm Vegetation, während sie ihren langen Hals strecken, um die Blätter der Akazienbäume zu erreichen. Ihr Verdauungssystem wurde speziell entwickelt, um große Mengen an Blättern zu verdauen. Aber was macht eine Giraffe in einer Zooumgebung, in der es ein halbes Jahr lang keine Akazienbäume und keine Blätter auf den Hausbäumen gibt?

Rothschilds Giraffe im Wingham Wildlife Park, Kent.

Nun, da Giraffen in freier Wildbahn hauptsächlich Blätter fressen, wird empfohlen, sie in Gefangenschaft so viel wie möglich zu füttern. Dies ist jedoch leichter gesagt als getan. In der Praxis ist es sehr schwierig und nahezu unmöglich, die Mengen an frischem Laub zu erhalten, die für eine Gruppe von Giraffen benötigt werden, insbesondere im Winter. Daher ist viel Planung und Vorbereitung erforderlich.

Ich bin mir sicher, dass Sie auf allen Spaziergängen, die Sie gerade machen, oder sogar wenn Sie zu Hause aus Ihren Fenstern schauen, sehen werden, dass die Bäume ihre Blätter verloren haben. Dies ist ein sehr natürliches Verhalten für Bäume, aber aus meiner Sicht nicht gut, da meine Tiere das Stöbern lieben. Die Ernährung der Tiere wird je nach Jahreszeit geändert und bei Bedarf mit Luzerne, Heu, Pellets, Obst und Gemüse erhöht / verringert.

Silage

Vor ungefähr 3 Jahren haben wir begonnen, Silage für die Tiere zu durchsuchen. Bei der Silage wird fermentiertes Futter mit hoher Feuchtigkeit fermentiert, das Wiederkäuern zugeführt werden kann. In unserem Fall in Wingham verwenden wir die Bäume, die auf dem Gelände wachsen. Zu den Arten gehören Weide, Limette, Pferd und Edelkastanie, Londoner Flugzeug, italienische und europäische Erle, Buddleia, Weißdorn, Hasel, Esche, Hainbuche, Buche, Pappel, Ulme, Birke und Ahorn.

Während Silaging ein zeitaufwändiger Prozess ist, ist es für unser Tierpflegeprogramm äußerst wichtig. Der Prozess läuft von Mai bis Juli, wenn die Baumblätter sehr nahrhaft sind und bevor sich ihre chemischen Eigenschaften ändern, um die Bäume auf kühleres Wetter vorzubereiten. Wir schneiden Äste von Baumarten, die als sicher und ungiftig eingestuft wurden, nachhaltig ab.

Der Prozess beginnt als ein Berg von Ästen, die von Hand in große, mundgerechte Stücke geschnitten und dann in 30-Gallonen-Fässer verteilt werden müssen. Nur die Blätter und bleistiftdünnen Zweige sind siliert.

Das Baummaterial wird abgestempelt, um so viel Luft wie möglich zu entfernen, und versiegelt. Anschließend werden die Fässer 4-6 Monate gelagert, wobei wir die ersten Fässer im Januar öffnen. Nach dem Öffnen wird jedes Fass geprüft und zum Verzehr zugelassen, bevor der Inhalt an ein Tier verfüttert wird.

Dieser Vorgang ist sehr zeitaufwändig, ermöglicht es uns jedoch, auch in den kalten Wintermonaten das Suchmaterial für unsere Pflanzenfresser ordnungsgemäß zu verarbeiten. Wie bereits erwähnt, profitieren so viele unserer Tiere davon, dass wir Silage machen. Sogar andere Abschnitte wie Primaten werden diese Methode verwenden, sodass die Vorteile definitiv die Nachteile überwiegen.

Jetzt wissen Sie, was wir Tierpfleger tun, wenn Sie uns unter den Bäumen im Park sehen, während wir die Blätter in unsere blauen Fässer legen. Wenn Sie uns in der Vergangenheit noch nicht gesehen haben, achten Sie bei Ihren zukünftigen Besuchen darauf.